פוליסכריד – K הידוע בכינוי קרסטין, הוא אחד מהחומרים הפעילים שנמצאו במספר צמחי מרפא סיניים ובמיוחד בפטריות. זהו חלבון ייחודי הקשור לפוליסכריד אשר כאשר מבודדים אותו מן הפטריה או מיצרים אותו באופן סינטטי הוא יכול לשמש כתכשיר טיפולי. ידוע כי פוליסכריד זה הוא בעל פעילות התומכת במערכת החיסון.

מספר מחקרים קליניים הראו יעילות של פוליסכריד-K כתומך בטיפול במספר סוגי סרטן: מערכת העיכול, קנה הנשימה, החלחולת, השד וריאות.

פוליסכריד – K הוא מולקולה המעוררת תגובה ביולוגית [biological response modifier (BRM)] המשפרת את יכולת גוף המטופל להילחם בהתקדמות הגידול במספר אמצעים; בראש ובראשונה בשפעול של תאי הדם הלבנים [לויקוציטים], וויסות של רמות IFN-? ו IL-2ועיכוב של מספר אינזימים המעורבים ביצירת גרורות. בנוסף, הראה פוליסכריד- K פעילות נוגדת חימצון שהיא בעלת פוטנציאל מניעתי בעת הטיפול הכימי או קרינתי. ייתכן כי מולקולה זו היא התורמת להגנה על רקמות בריאות מפני נזקי הטיפול הקונבנציונלי.